Leonardo da Vinci   Recto: sketch inserted in a circle of a young man with a lizard fighting a snake near his bowed head.
Pen and brown ink, 20,2 x 13,3 cm.
New York, Metropolitan Museum, Rogers Fund
The scene is an allegory to faithfulness as explained in these few lines: “ The green lizard – faithful to the sleeping man – fights the snake…” Realising that it is unable to beat the snake, the green lizard moves over the man’s face to wake him. The rapid strokes representing the tree above the young man and glimpses of the background with its lake and low mountains make more of an impact than the human figure and the animals. This might be a drawing for a medal, 7cm. in diameter, following the example of Pisanello (8 cm.). Dated around 1494-96.

Leonardo da Vinci  Recto: schizzo, inserito in un tondo, di un giovane addormentato con una lucertola che lotta contro una serpe accanto alla testa reclinata.
Penna e inchiostro marrone, cm 20,2 x 13,3.
New York, Metropolitan Museum, Rogers Fund.
La scena sarebbe un’allegoria della fedeltà, come spiegano le linee di testo: “Il ramarro – fedele allomo vedendo quello addormentato – combatte cholla bisscia…”. Comprendendo di non poter vincere il serpente, la lucertola-ramarro corre sul volto dell’uomo per farlo risvegliare. Più della figura umana e degli animali colpiscono i rapidi tratti dell’albero che sovrasta il giovane e i cenni di paesaggio, con un accenno di lago e di basse montagne. Potrebbe essere il disegno per una medaglia, di 7 cm di diametro, vicino allo standard di Pisanello (8 cm). Circa 1494-96.

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