Leonardo da Vinci
Recto: sketch of arms, a battle between infantry and cavalry and writing;  verso: war machines and notes.

Pen; brown ink, 29,3 x 20,8 cm. No resulting filigree.   
Venice  Galleria dell’Accademia
Given the size, it is probable that this folio formed part of a manuscript or codex dedicated to the art of war. The date is uncertain. Berenson talks only of the first Milanese period (1482-1499); others propose dates between 1482 and 1488. These are “sketches in pen, precious for their intelligence and delicacy”(Selvatico). To understand the various lance-heads illustrated in the recto, a partial transcription of Leonardo’s text is advisable: “ This instrument is for the infantry to use against the weapons used by man. Even when the long lances have blow-pipes on the points, they greatly frighten the horses, where the weapons of man easily break…”  “ Quessto istrumento č molto al proposito della fanteria contro a li omini d’arme. Ancora quando quč de le lance lunghe avessino soffioni sulle punte delle lance, dare (bom) bon grande spavento a’ cavali, onde li omini d’arme facilmente si romperono….”

Recto: schizzi di armi, combattimento tra fanteria e cavalieri e scritta;  verso: macchine da guerra e scritta
Penna, inchiostro marrone, cm 29,3 x 20,8. Non risulta filigrana.    Venezia, Gallerie dell’Accademia
Č probabile che questo foglio, date le dimensioni, facesse parte di un manoscritto o codice dedicato all’arte della guerra. Datazione molto incerta; Berenson parla solo di primo periodo milanese (1482-1499), altri propongono date tra il 1482 e il 1488. Si tratta di “schizzi a penna preziosi per intelligenza e finezza” (Selvatico). Per le varie punte di lancia illustrate sul recto, puň essere utile una parziale trascrizione del testo leonardesco: «Quessto istrumento č molto al proposito della fanteria contro a li omini d’arme. Ancora quando que’ de le lance lunghe avessino soffioni sulle punte delle lance, dare(bom)bon grande spavento a’ cavali, onde li omini d’arme facilmente si romperono…»


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