Villa Grabau
via Matraia, 29 - 55010 San Pancrazio (LU)
ND Francesca e NH Federico Grabau
tel/fax: 0583-406098
Open from the 1st of April until the 1st of November every day except monday and tuesday morning from 10.00-13.00 / 15.00-19.00. Open all year round for groups on appointment. Entrance fee L. 8.000 the garden only; L. 10.000 garden and villa. L. 1000 reduction for groups. Free entrance for children under 12 if accompained (no groups).

Villa Grabau is situated on the slopes of the Lucca hills, below the Pizzorne mountains, about 7 kilometers north of Lucca. It is without doubt a remarkable example of 19th century architecture and decoration. Its 9-hectare park is among the most interesting in the Lucca region both for its layout and for the richness and variety of its plant species. His history goes back to the 16th century, at the time when the villa was built by the powerful Diodati family. At the time the “English Garden” area of the park certainly comprised autochthonal species which today still make up the spacious woods where typical spontaneous garden plants such as exampes of remarkably large oaks ( Quercus robur), holm oaks (Quercus ilex), hornbeams (Carpinus betulus), limes (Tilia plathphyllos), maples and laurustine are to be admired. A noteworthy example of the various species is the “Michelia Figo”, known as the banana bush, which can only be found in the Lucca Botanical Gardens, or the equally rare “Quercus Andleyenis”, a sterile man-made hybrid, the only one of its kind in the Lucca area.

Several palm trees such as the majestic Californian fan palm (Washington filifera) and the Canaries date palm bear witness to the existence of a “Liberty Garden”, common at the beginning of the 1900’s. The effect is a harmonious combination of different styles created during the decades which, far from interfering with each other, form a wll-proportioned and spectacular park.

In the 1868 the property was bought by a rich German banker, Rodolfo Schwartze, for his wife, Carolina Grabau, from whom it has been passed down to the present owners, Francesca and Federico Grabau.

The “Theatre of Greenery” on the west side of the villa is of particular interest and elegance, and provides a delightful stage of summer concerts and plays. It was created in the mid-19th century following the fashion set by Elisa Baciocchi, Napolean Bonaparte’s sister. It is made of trimmed boxwood. The stage still exists and is reached laterally by two symmetrical flights of steps in stone leading to the wings. It is slightly raised above the level of the seating and a round niche in the middle conceals the “promptor’s” position. The “Italian Garden”, is situated above the park. It is a semi-oval terraced garden decorated by the perspective pattern of high hedges forming an undulating screen interrupted by white marble female statues.

The garden proves to be symmetrical in almost every detail, from the obelisk-shaped magnolias on the bottom level to the pots of lemon trees on the top. The two central fountains splendour magnificent bronze masks of grotesque Satire heads dating from the late florentine mannierist period and attributed to Pietro Tacca (1577 - 1640). The grotesque statue from the same period depicts a turtle supporting a dragon with a human head and a mask on its back wiht a tail coming out of its mouth. The large lemon house is of particular importance as it is one of the best preserved in Tuscany and still used today as a winter shelter for a rare and valuable collection of 100 trees in their antiques vases. This extraordinary construction is otustanding for its seven ashlar doorways and oval openings. Every lemon tree has a position allocated according to the number painted on the original little palette.


Villa Grabau è situata alle pendici delle colline Lucchesi, sotto i monti Pizzorne a circa 7 chilometri a nord di Lucca. Essa rappresenta certamente un mirabile esempio di architettura e decorazioni del XIX secolo. Il suo parco di nove ettari è tra i più interessanti della Lucchesia, sia per la forma, che per la ricchezza e rarità delle specie vegetali. La sua storia ha inizio nel XVI secolo, epoca in cui fu costruita la villa dalla potente famiglia Diodati.

Il parco, nella zona del “Giardino all’Inglese”, allora era certamente formato da specie autoctone, che formano tuttora ampi boschetti dove si possono ammirare esemplari di notevoli dimensioni di farnie (Quercus robur), lecci (Quercus ilex), carpini (Carpinus betulus), tigli (Tilia plathyphyllos), aceri campestri e la lentaggine piante tipiche del giardino spontaneo.

Tra le varie specie merita anche un cenno la “Michelia Figo”, nota come arbusto delle banane e la altrettanto rara “Quercus Andleyensis”, ibrido sterile creato dall’uomo e rintracciato in lucchesia solo in questo parco. A testimonianza del “Giardino Liberty”, che si diffuse all’inizio del ‘900, si nota la presenza di alcune palme, fra cui il maestoso esemplare di Palma a ventaglio della California (Washington filifera ) e la palma da dattero delle Canarie. Il tutto armoniosamente inserito in modo da poter bene osservare i diversi stili di giardinaggio che nel tempo si sono alternati senza peraltro sovrapporsi, ma creando un parco ben proporzionato e spettacolare.

Nel 1868 la proprietà fu acquistata dal ricco banchiere tedesco Rodolfo Schwartze per sua moglie Carolina Grabau, e quindi per via di successione passò agli attuali proprietari Francesca e Federico Grabau.

Di notevole interesse ed eleganza il Teatro di Verzura di bosso sul lato ovest della Villa: un grazioso palcoscenico per concerti e rappresentazioni estive è stato creato attorno alla metà del XIX secolo secondo la moda lanciata da Elsa Baciocchi, sorella di Napoleone Bonaparte. Realizzato in bosso potato, conserva la scena alla quale si accede attraverso due scale simmetriche laterali in pietra che conducono dietro le quinte, leggermente sopraelevata rispetto alla platea. Al centro della scena, una nicchia rotonda in bosso nasconde il posto riservato al “suggeritore”.

Nella zona a monte del parco si trova il “giardino all’Italiana”: si presenta come un giardino terrazzato semiovale, movimentato dall’andamento prospettico delle alte siepi, che formano come un paravento a ondate convesse, intervallato da statue femminili in marmo bianco. Questo giardino risulta simmetrico in quasi tutti i dettagli, dalle piante di magnolia a forma di obelisco al primo livello, ai vasi di limoni al secondo livello.

Sulle due fontane centrali, fanno bella mostra di sé dei magnifici mascheroni bronzei a forma di testa grottesca di Satiro, risalenti al periodo del tardo manierismo fiorentino e attribuiti a Piero Tacca (1577-1640). Dello stesso periodo la grande statua grottesca in pietra raffigurante una tartaruga che sorregge un drago con testa umana e mascherone a tergo dalla cui bocca esce una coda. Di notevole importanza è la limonaia, tra le meglio conservate in Toscana, di grande dimensione e usata ancora oggi per una rara e preziosa collezione di 100 piante nei loro antichi vasi, che vengono ritirate qui in inverno.