Villa del Balbianello
Lenno, Como
Ufficio Proprietà del FAI
tel: 02-4676151 - fax: 02-48193631
Apertura da Aprile ad Ottobre, tutti i giorni tranne il lunedì ed il mercoledì
Orario: 10.00-12.30 - 15.30-18.00

Open from April to October, every day but Mondays and Wednesdays. Opening hours: 10-12:30 and 3:30 pm- 6:30 pm.
Access to the villa is allowed only from the lake, with departure from Sala Comacina (along SS 340, the road running along the western shore of lake Como). Should you require any further information, please phone the number given. On the first and the last Sunday of the month, during the months of opening, the villa can also be reached on foot from Lenno (about 800 metres - The way is sign-posted from the church square). FAI - Fondo per l’Ambiente Italiano - has a number of other properties open to the public: among them we wish to remind you of the large Italian-style garden of Villa Della Porta-Bozzolo, Casalzuigno (VA) and the romantic park of Castello di Masino, Caravino (To) For information about how to reach them, timetables and conditions regulating admission, please get in touch with the Milan branch.

Bequeathed by Guido Monzino in 1988

Commissioned by Cardinal Angelo Maria Durini in the late 18th century, Villa del Balbianello stands on the tip of a wooded headland, which juts out from the western shore of Lake Como into the waters just opposite the impressive skyline of Engadina and of the northernmost reaches of Lombardy. Not only does the villa stand in an extremely picturesque spot, but contributes to characterise even more this stretch of land that goes by the name of Dosso di Lavedo, which has always been a check-point for navigators and one of the favourite subjects of the painters and engravers depicting the lake.

It is from the water, therefore, that one can best contemplate the complex of buildings forming the villa: two square bodies - the one superimposed upon the other - resting on a granite basement and incorporating in the inferior section a small Franciscan cenoby, an elegant two-face loggia built on Cardinal Durini’s express wish - consisting of three arches along which some evergreen Ficus Repens climb in elegant spirals with their tentacular shoots - and, of course, Balbianello’s magnificient garden.

Enclosed by flowery borders of azaleas and rhododendrons, covered in expanses of turf geometrically enclosed by bay-tree and box-wood hedges, the garden is truly unique in that it was devised exclusively in function of the lake and its shores. Nothing is to divert the attention from the sight of the water save a few big trees- olm- oaks, camphor trees, magnolias and cypresses - and the large candlestick-shaped cleverly pruned plane-trees which, alternating with old statues and wisteria, unfold along the route covered by visitors.


L'apertura alla villa è consentito solo via lago con imbarco da Sala Comacina (SS 340 occidentale del lago Como). Per ulteriori informazioni rivolgersi al numero indicato. La prima e l'ultima domenica del mese, nel periodo di apertura, è consentito anche l'accesso pedonale da Lenno.

Eredità Guido Monzino 1988

Edificata per volontà del cardinale Angelo Maria Durini alla fine del XVIII secolo, la Villa del Balbianello sorge sull'estremità di un promontorio boscoso che si protende nell'acqua distaccandosi dalla sponda occidentale del lago di Como e fronteggiando lo skyline delle montagne dell'alta Lombardia e dell'Engadina. Posizione non soltanto estremamente suggestiva, ma che ha contribuito a caratterizzare ulteriormente questa lingua di terra denominata Dosso di Lavedo, da sempre punto di riferimento per la navigazione, nonché tra i soggetti preferiti da pittori e incisori di vedute lariane.
Dall'acqua, dunque, si osserva al meglio il complesso degli edifici che formano la villa: due corpi quadrati sovrapposti che poggiano su una base di granito, inglobando nella parte inferiore un piccolo cenobio francescano, un'elegante loggia bifronte espressamente voluta dal cardinal Durini - costituita da tre arcate lungo le quali si arrampicano, con eleganti volute, i tralci tentacolari del sempreverde Ficus Repens - e, naturalmente, il bellissimo giardino. Chiuso tra bordure fiorite di azalee e rododendri, rivestito da tappeti erbosi geometricamente delimitati da siepi di lauro e di bosso, il giardino del Balbianello deve la sua unicità al fatto di essere stato pensato in funzione esclusiva del lago e delle sue coste. Nulla deve distogliere dallo spettacolo dell'acqua, fatta eccezione per qualche grande albero - lecci, canfore, magnolie e cipressi - e per i grandi platani sapientemente potati a candelabro che, intervallati da antiche statue e vecchie glicini, scandiscono il percorso dei visitatori.